비트코인은 정말 환경파괴의 최전선에 있을까?

안녕하세요, 뉴 웨이브(New Wave🌊)입니다.

오늘도 세상에 이는 새로운 물결, 들여다보겠습니다.


무슨 일이야?

비트코인 채굴 협의회(Bitcoin Mining Council, BMC)는 전 세계 비트코인 해시 비율의 절반을 대표하는 44개 채굴회사가 참여한 그룹인데요. BMC는 매 분기마다 마이닝(채굴)과 관련한 보고서를 발표하는데, 아래 2Q 보고서를 보면요.


녹색 에너지로 유명한 독일(48.5%)보다 글로벌 비트코인 마이닝(59.5%) 활동에 지속 가능한 에너지가 더 많이 혼합되어 있다는 걸 볼 수 있습니다. 어떻게 된 일일까요?


BTC는 디지털 석탄이다?

비트코인 채굴이라 하면, 고성능 컴퓨터를 대량 투입하기 때문에 막대한 전력 소비에 대한 우려가 잇따랐으며, 채굴 산업은 친환경적인 자구책을 마련할 처지였었죠.

하지만 BMC가 내놓은 자료에 따르면, 어느 국가보다 친환경적이었는데요. BTC가 환경파괴자라고 불리는 것은 비단 낙인 효과일까요?


이를 알아보기 위해 우선, Nature’s Scientific Reports에 발표된 연구를 살펴볼 필요가 있을 겁니다. 연구는 위 사진처럼 금(Gold) 채굴이 기후에 미치는 영향이 5년 동안 평균 시장 가격의 4%인 것으로 나타났으나, 같은 기간 동안 비트코인은 35%였다고 주장해요.

이 정도면 노란색으로 표시한 소고기(33%)나 가솔린(41%) 쯤정도는 되는 건데요. 심지어 ‘20년만 놓고 보면, BTC가 기후에 미치는 기후 비용은 시장가격의 82%였으니, 95% 수준인 석탄(Coal)에 버금가는 정도입니다.

악영향 정도만 놓고 보면, BTC는 디지털 금이 아니라, 디지털 석탄으로 불려야겠죠.


BMC의 긍정회로일까

하지만 BMC 측은 1년 전인 ‘21년 2Q 보고서 발표에서도 위 사진처럼, 비트코인 채굴에 친환경 에너지 비중이 56%라며, 비트코인의 에너지 소비는 갈수록 효율화되니 무시할 정도라 분석했어요.

심지어 비트코인 세계 마이닝 비율의 평균이 56%지, BMC 회원들(44개 채굴회사)의 지속 가능 에너지 사용 비중은 67.6%(’21년)였고, 올해도 66.8%를 유지해 한국, EU, 독일보다도 높은 수준이며. 미국(31.4%)보다는 2배나 높습니다.

그러면 여기, 음모론 하나 제기해 볼까요. ‘21년 5월에는 머스크가 BTC를 환경문제의 이유로 테슬라 결제 수단을 중단시킨 사건이 있었습니다. (관련 Twitter 글)


비트코인은 추방되고 머스크는 위 사진처럼, 테슬라 차량 구매에 도지코인(DOGE)이 쓰일지도 모른다는 빌미를 흘리며, 새로운 왕(King) 만들기 물밑 작업에 들어갔죠.


음모론: ‘킹메이커, 일론’

마침내 ‘21년 12월, 머스크는 사진과 같이 도지코인으로 테슬라의 일부 상품을 결제할 수 있도록 만들 거라는 트윗을 했고, 도지코인을 지상 최대 승리의 밈 코인으로 만들었습니다.

참고로, 비트코인 결제 취소가 이루어진 5월보다 3개월 전인 2월에는, 테슬라의 $15억 규모의 비트코인 투자 발표가 있었는데요. 이로써 전기차 구매 시 비트코인 결제는 허용되었습니다.

비트코인의 가격 상승 폭을 보면, 2월 초, $37K 수준이었으나, 5월 초 $58K 수준까지 상승했죠. 하지만 테슬라 결제 취소 발언은 터졌고 BTC는 추락하여 5월 30일, 머스크가 투자한 2월보다 못한 가격수준인 $35K로 잘려 나갔어요.

이는 전적으로 ‘일론 효과(The Elon effect)’가 만들어낸 가격 상승 폭을 그대로 가져간 것에 불과합니다. 이 과정에서 저는 일론에 대한 음모론을 제기해 볼 수 있겠지만, 이미 일론은 배를 두둑이 채웠으며, 비트코인 채굴이 환경파괴의 주범이라는 인식은 지배적으로 되었습니다.


마치며


며칠 전, 암호화폐 실시간 정보 플랫폼으로 글로벌 공신력을 가진 코인마켓캡(Coinmarketcap)에서는 ‘BTC 채굴은 에너지 생산의 혁신인가?’라는 주제를 다뤘는데요. 

내용은, 우리가 뒤집어 생각해, 왜 많은 에너지를 쓰면 안 되는가를 물었습니다.

더불어 어느 역설 이론(Jevon’s Paradox)을 인용해, 에너지는 오히려 더 많이 절약하면 할수록, 실제로 더 많이 필요하게 되므로, 우리는 더 많은 에너지 생산 방법을 고안해야 하는 것이며, BTC 채굴에 많은 에너지가 소비된다는 것을 다르게 볼 것을 시사했죠.

이와 같은 코인마켓캡의 소견 또한 BMC 측처럼 채굴에 대한 긍정적인 정보를 담습니다. 그렇다면 진실은, 레거시 언론과 환경단체와 같은 부정론자들과 긍정론자들 주장 사이 중간 어디쯤 포진해 있겠죠.

여기서 진실은 변증론자들에게 맡기도록 하고요. 평소보다 다소 긴 글이 된 이번 콘텐츠에서 중요한 건, 비트코인 채굴에 대한 환경적 측면을 다시 고려할 여부를 던지는 겁니다.

이제 막 코인마켓캡이 나선 것처럼, 이를 시작으로 비트코인 채굴에 대한 사회적 담론이 여러 방면에서 펼쳐지면 좋겠네요. 

부정 편향성이 강한 비트코인 채굴에 대한 인식이 바로잡혀, 여러 국가와 기관이 BTC에 더 열린 태도로 다가가길 바랍니다.



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